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从“KM”商标纠纷再看商标审查及审理标准

顶峰知识产权2019-07-23 14:53:06

与H&M、优衣库、GAP、ZARA几乎齐名的时尚快消品牌KM,2014年在中国市场强势崛起,广州卡门公司通过四年时间将KM发展到全国600余家门店,“时尚、优质、低价、丰富”的品牌定位使其受到年轻消费群体的追捧。

“KM”商标纠纷

不过,由于商标保护意识不足,广州卡门公司经营多年,其“服装”等产品名下竟无一个有效的“KM”注册商标。以至于被北京锦衣堂企业文化发展有限公司、北京跨日品牌文化发展有限公司两个主体基于其注册于2018年01月06日的“KM”商标向广东公安及相关执法部门举报广州卡门公司商标侵权,导致其7万多件商品被扣押,全国门店经营受到影响。

这件曾一度引起全国关注的“KM”商标侵权纠纷案目前已淡出人们的视线,但其中涉及的商标注册相关问题,仍值得探讨。

放弃救济途径导致丧失申请在先的商标权

广州卡门公司本身并非未曾申请过商标,早在2014年10月30日广州卡门公司便申请过一件25类“服装”相关商品的“KM”商标,不过最后仅在“睡眠用眼罩”商品上获准注册,其余指定商品包括“内衣、服装、游泳衣、防水服、鞋(脚上的穿着物)、帽、袜、围巾、腰带”等均被驳回。

对这个在先申请的商标,广州卡门公司仅止步于商标驳回复审程序,并未走完后面的行政一审、二审等救济流程,导致其在先申请的权利丧失。

商标监测不力未能及时阻止他人获权

广州卡门公司放弃了商标行政救济,锦衣堂、跨日公司在其后申请“KM”商标,因为没有在先权利障碍而得以通过初审。

在锦衣堂、跨日公司的“KM”商标初审公告期间,广州卡门公司原本还有一次阻止他人获权的救济程序,就是对锦衣堂、跨日公司的“KM”商标提出商标异议。

广州卡门公司本可以根据其在全国的店铺规模证明“KM”商标是其在先使用并有一定影响的未注册商标,并且锦衣堂、跨日公司有机会接触到广州卡门公司在先使用的“KM”商标,如该异议理由被认可,锦衣堂、跨日公司将不会取得注册商标专用权。

然而广州卡门公司并没有及时提出商标异议,锦衣堂、跨日公司商标顺利获权,并据此商标权举报投诉广州卡门公司商标侵权,导致其在全国范围的门店均受到影响。

字母组合商标审查标准的特殊性

这里还有一个值得关注的问题:他人将不相同但是相近似的商标申请注册,是否能够获权?

 对比图可以看到,锦衣堂、跨日公司商标与广州卡门公司商标还是有一定的设计差异,同时考虑到时移势易对商标审查的影响,卡门公司商标未获准注册并不导致在后的“KM”商标不能获准注册。

这里就要说一说本案涉及的英文字母组合商标的审查标准。

其实在25类“服装”等商品上,并不仅有锦衣堂、跨日公司的一件“KM”注册商标,还有诸多“KM”的注册商标被不同的主体持有,且均是注册在25类“服装”等商品上:

 为什么都是“KM”商标却可以被不同的主体持有呢?这就涉及到《商标审查标准》中关于外文字母商标的相关规定,有下列情形之一的不判为近似商标:

商标由一个或两个非普通字体的外文字母构成,无含义且字形明显不同,使商标整体区别明显,不易使相关公众对商品或者服务的来源产生误认的。


例如: 上文所列举的并存注册商标虽然都是“KM”两个字母组成,但因各自设计上的不同导致整体区别明显,因而得以共存在相同类别商品上。

回到广州卡门公司“KM”商标侵权纠纷案,如果广州卡门公司的“KM”商标具有极具创意的独特设计,则与他人商标构成近似的可能性就很低,相应的驳回的可能性也更小。

即便遇到商标被抢注的情况,独特设计的商标所具备的在先著作权也可以作为维权的有效依据。

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